Libros sobre plantas medicinales

Plantas Medicinales, de Pio Font Quer

Pio Font Quer es considerado una eminencia en botánica taxonomista .

Estudió ciencias químicas con premio extraordinario, profesor de botánica en la Escuela Superior de Agricultura de Barcelona (1923-39) y desde 1933 enseñó en la Facultad de Farmacia de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB).

Fue miembro de Société Botanique de Ginebra

Académico corresponsal de la Real Academia de Ciencias de Madrid (1933-39)

Doctor honoris causa por la Universidad de Montpellier (1959).

 

 

 

Plantas medicinales” es un libro imprescindible para cualquier amante de la fitoterapia. Esta es la versión reeditada del libro.

Versión reeditada de Plantas Medicinales, de Pio Font Quer

Puntos a favor

 

1- Tiene más de 1000 páginas de información en bruto.

2- 678 especies reseñadas

3- 55 mapas de ubicaciones de plantas medicinales

Puntos en contra

1- Es muy extenso. Puede ser abrumador, hay que tener cierto nivel científico para entenderlo.

2- Debido a la destrucción de ecosistemas, algunas plantas pueden haber sido desplazadas de su lugar autóctono. Una auténtica desgracia para la ecología.

Conclusión

Estamos ante un auténtico tratado de etnobotánica y fitología de vigencia indiscutible.

Impresindible tenerlo en la biblioteca.

 

Wuweizi (Schizandra chinensis): Propiedades, beneficios y efectos

Cada vez más, personas a través de todo el mundo presentan problemas de salud. Parece aumentar con el paso de tiempo, incluso abarcando la población más joven. Y, debido a los horarios apretados u otras situaciones, practicar actividades físicas se ha vuelto algo difícil para muchas personas. Además, el estrés es el causante de diversos males en el organismo; por tal razón, muchos se han visto con problemas de salud graves debido al estrés.

En vista de tantos problemas de salud, muchos quizás se pregunten si hay algún tipo de sustancia que pueda ayudar a mejorar su salud. Lo cierto es que los hay; sin embargo, en esta ocasión, nos concentraremos en la medicina natural, medicina elaborada a base de plantas, sin ningún procesamiento adicional ni mezclas o preparados con químicos. Ahora bien, para ser más específicos, hablaremos de una planta adaptógena: el schizandra chinensis.

Qué es el schizandra chinensis

El schizandra chinensis es una planta pequeña, leñosa, perteneciente a la familia Shisandraceae. También se conoce

Wuweizi

como “wǔwèizǐ”, lo que significa “bayas de cinco sabores”, literalmente, en pinyin. Claro, este nombre es casual, ya que sus bayas sí se conocen por la particularidad de presentar los 5 sabores al ingerirlo: dulce, agrio, salado, picante y ácido. Aunque, según la opinión de algunos consumidores, el agrio y el salado predominan, se puede sentir los 5 sabores apareciendo progresivamente. Los responsables de este amplio espectro de sabores son el grupo de flavonoides raros que contiene, junto con un aceite esencial exclusivo.

El schizandra es catalogada como una planta dioica; o sea, tiene plantas individuales macho y hembra. En otras palabras, para obtener semillas, deben cultivarse plantas macho y hembra juntos. Como un buen número de plantas adaptógenas, tolera muy bien la sombra. Soporta el frío muy bien, llegando a ser cultivable en temperaturas de aproximadamente -20ºC.  Prefiere suelos húmedos, aunque bien drenados.

Esta planta se suele conseguir en el norte de China y el sur de Rusia, aunque también se consigue recientemente en Moldavia. La época de cultivo es en el final del verano.

Los frutos de esta planta tienen propiedades medicinales. De hecho, son ampliamente utilizados desde hace más de 2000 años en la medicina china tradicional, que es uno de los sistemas medicinales más antiguos, junto con la medicina ayurvédica (originaria de la india), aunque también se usa en la medicina coreana y rusa. Esta planta se incluye en la lista de las 50 hierbas fundamentales de la medicina china tradicional, junto con plantas famosas, como el ginseng chino (Panax ginseng).

Qué son plantas adaptógenas

Como mencionamos anteriormente, el schizandra chinensis es considerada una planta adaptógena. Lo cierto es que las plantas adaptógenas vienen con una amplia variedad de beneficios para el organismo; tanto así que algunos consideran las plantas adaptógenas “mágicas”. Reciben el nombre de “adaptógenas” puesto que ayudan a que le cuerpo se adapte a un nivel de energía y salud óptima, cambiando o regulando diferentes aspectos en el cuerpo, según la necesidad. Lo mejor de todo es que los adaptógenos no producen adicción, y no presentan efectos secundarios comprobados. Los efectos secundarios que pudieran presentar se deben a mal uso de los mismos.

Para citar un ejemplo, para las personas que sufren de insomnio. Un adaptógeno puede ayudar a alguien que sufre de insomnio a dormir con más facilidad. Sin embargo, si un adaptógeno es empleado por alguien que necesita energía o sufre de fatiga crónica, éste lo ayudará a tener más vitalidad. Como vemos, los adaptógenos, como el schizandra chinensis, tienen como finalidad regular las condiciones del cuerpo, independientemente de la condición que se presente.

Para qué sirve la schizandra

Wuweizi (Schizandra chinensis)

Tal como la gran parte de las plantas adaptógenas, la schizandra chinensis ofrece un gran número de beneficios para el cuerpo. Por tal razón, es difícil no encontrar esta planta o extractos de ella, o sus frutos, en cualquier tienda naturista en China.

En la medicina china, se conoce por astringir el pulmón Qi, limpiar los riñones, ayuda a detener la diarrea, disminuir el sudor excesivo causado por falta de Yin o Yang, calmar el espíritu, aliviar la sed por la producción de líquidos corporales, y otros beneficios más.

Pero, para entrar en detalles, veamos algunos de los beneficios que trae el uso de la schizandra chinensis para el organismo:

Reduce el estrés

Esta es una propiedad común entre los adaptógenos. El estrés, por lo general, viene con un repertorio grande de efectos secundarios en el organismo que pueden resultar peligrosos, y, a veces, hasta fatales. Por ejemplo, los que sufren de mucho estrés pueden llegar a tener problemas cardiológicos y respiratorios, así como malfuncionamientos en cualquier órgano en el cuerpo.

En vista de lo perjudicial que puede llegar a ser el estrés, contar con una ayuda para reducir el nivel de estrés es fundamental, especialmente si tomamos en cuenta lo común que es sufrir de estrés en nuestros tiempos. La schizandra se conoce por reducir el nivel de estrés en el cuerpo, y como consecuencia, las secuelas que produce.

Aumenta la vitalidad

Como ya adelantamos previamente, personas con fatiga crónica o cualquier otro mal parecido han consumido extractos de schizandra chinensis para aumentar su vitalidad. Claro, los resultados han sido muy buenos. Esta planta es un excelente suplemento para aumentar significativamente el nivel de energía en el cuerpo. Con razón, los extractos de plantas adaptógenas han sido ampliamente utilizados por atletas a través de muchos años, debido a su excelente capacidad de aumentar la energía del cuerpo.

De hecho, esta planta es una de las alternativas de las sustancias estimulantes como la cafeína. Es más, no produce adicción, como en el caso de la cafeína.

Ayuda a prevenir el insomnio

Tal como dijimos hace poco, también sirve para tratar el insomnio. Algunas personas han visto lo útil que puede llegar a ser como relajante muscular. Este mismo efecto de relajación produce sueño, en las personas que se sienten sobresaltados a la hora de dormir.

Aunque también sirve como revitalizador, no nos sorprende que tenga el efecto contrario en pacientes con insomnio, ya que, como cualquier adaptógeno, simplemente ayuda al organismo a tener un nivel óptimo de salud.

Regula el sistema cardiológico

Otro de los grandes beneficios que vienen con el consumo de la schizandra chinensis es que ayuda a prevenir anomalías en el corazón y todo el sistema cardiológico en sí. Se conoce que esta planta es buena para tonificar los riñones, a la vez. La schizandra es útil para las personas que sufren de arritmias en el corazón, como la taquicardia, que pueden llegar a ser bastante peligrosos en algunas ocasiones.

Sus efectos positivos que contribuyen al sistema cardiovascular se deben, en gran parte, a su contenido de ácido elágico. Por supuesto, tener una dieta equilibrada, junto con el consumo de esta planta, puede tener efectos mucho más rápidos y potentes.

Además, se ha comprobado que ayuda a reducir el nivel de glucosa en la sangre, por lo que puede resultarle útil a personas que sufren de hipoglucemia o diabetes. Claro, es mejor consultar a un médico antes de ingerir shizandra chinensis si se padece de uno de estas enfermedades.

Esta propiedad de reducir el nivel de azúcar en la sangre se debe a las enzimas alfa-glucósidas que contiene; estas se encargan de eliminar el exceso de glucosa en la sangre. Esta característica puede ser útil para los que quieren bajar de peso, ya que el sobrepeso se debe, en muchas ocasiones, a exceso de glucosa en el organismo. Por otro lado, cabe destacar que mucha glucosa en la sangre es peligrosa, ya que se puede llegar a ser fatal.

Al mismo tiempo, esta misma característica ayuda a proteger a las personas de enfermedades relacionadas con el malfuncionamiento del hígado, como la hepatitis.

Sirve como desintoxicante

La schizandrina y gomisina, dos de sus componentes principales, sirven como desintoxicantes a nivel hepático, por lo que puede llegar a contrarrestar los efectos de sustancias tóxicas; incluso hasta de alcohol.

Para absorber fluidos

Otra de las propiedades que tiene la schizandra chinensis es que ayuda a reducir la cantidad de flema en los pulmones, debido a su capacidad de absorber y expulsar fluidos, especialmente en los pulmones. Por ende, es útil para personas que sufren de tos.

Otros beneficios

Debido a su gran cantidad de antioxidantes, es un excelente rejuvenecedor; además, ayuda a fortalecer el sistema inmunológico. También se conoce que esta planta es útil para aumentar el rendimiento sexual.

Otra característica en la que se destaca la schizandra chinensis es que ayuda al organismo a desintoxicarse de metales pesados como el mercurio. Esta característica es bastante interesante, ya que no se tiene prueba de otra planta en el mundo que tenga esta capacidad (excepto el cilantro, supuestamente).

Otras aplicaciones para esta planta son: para tratar diarrea, disentería descarga vaginal y espermatorrea.

De qué se compone la schizandra

Como ya mencionamos anteriormente, posee dos componentes activos principales: la schizandrina y la gomisina, junto con pregomisinas y deoxyschizandrina. Además, viene con cantidades considerables de sesquiterpeno Alpha-cadinol con las flavonoides poco comunes que se encargan de proporcionarle a los frutos los sabores tan particulares que poseen.

Qué partes de la schizandra chinensis se emplean

Wuweizi (Schizandra chinensis)

La parte que se suele utilizar de la schizandra chinensis son los frutos. Los frutos se suelen consumir en forma disecada. También se consume regularmente en forma de , al ingerir el agua que queda después de hervir los frutos disecados. Otra presentación común de schizandra chinensis es en gotas. Otra forma bastante común de conseguir schizandra es en cápsulas; es la manera más fácil de consumirla. En China se fabrica un vino al fermentar las frutas de la schizandra chinensis.

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Aquí, en nuestra página, plantasadaptogenas.com, te brindamos la oportunidad de presenciar una amplia variedad de presentaciones de shizandra chinensis: desde cápsulas hasta frutos secos. Escoge la presentación que más te guste o favorezca tus circunstancias; tienes muchas opciones para elegir.

Dosificación recomendada

Hay diferentes teorías sobre la dosificación que se debe emplear. Una sugerencia es ingerir 450 mg 3 veces al día. Otros recomiendan de 3 a15 gramos al día, mientras que otros sugieren una cantidad menor: de 1.5 a 6 gramos a diario.

Para evitar una sobredosis o una pérdida por muy poco dosificación, es mejor seguir la dosificación recomendada por cada uno de los productos que te ofrecemos aquí, en nuestra página. Echa un vistazo a todo lo que ofrecemos para ti y comienza a beneficiarte de las grandes propiedades que te ofrecen las plantas adaptógenas.

Precauciones y efectos adversos

Como todos los adaptógenos, no presentan efectos secundarios; sin embargo, como cualquier otro medicamento, si se utiliza en una cantidad exagerada, o se mezcla con otras sustancias, puede desencadenar efectos adversos.

Debido a que la cantidad de principios activos varía inmensamente, dependiendo de la calidad del suelo en la que fue cultivada la planta y otros factores que tuvieron que ver en el crecimiento como tal de la planta, obtener una dosificación ideal es casi imposible. Por lo tanto, para evitar una sobredosis, y todos sus efectos adversos, siempre es mejor seguir la dosificación recomendada en el envase del producto.

Una sobredosis de schizandra chinensis puede generar una presión arterial alta, así como arritmias cardiológicas, diarrea, dolores de cabeza, náuseas e insomnio; aunque los efectos secundarios no están comprobados científicamente, sí se han presentado en casos de sobredosis.

Por otro lado, no se recomienda su consumo en mujeres embarazadas o en período de lactancia. Tampoco es recomendable en caso de padecer de epilepsia e hipertensión, o tener tos primeriza, úlceras, sarampión o erupciones similares y fiebre.

No se ha probado en niños, pero en la medicina china tradicional se utiliza en pacientes de todas las edades.

Bibliografía

Flora of China Editorial Committee. 2008. Flora of China (Menispermaceae through Capparaceae). 7: 1–499. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.

Winston, David, and Steven Maimes (2007). ADAPTOGENS: Herbs for Strength, Stamina, and Stress Relief. Healing Arts Press.

Ginseng (Panax ginseng): Beneficios, efectos y propiedades medicinales

Cada vez más personas padecen de problemas de salud, sin importar la edad. Males como la obesidad, hipertensión, estrés y otros padecimientos de la misma índole ponen en peligro la vida de muchas personas a través del mundo.

Aunque tener una buena dieta y ejercitarse con regularidad es esencial para una salud óptima, hay suplementos que pueden ayudar a cualquier persona a tener y mantener una excelente salud. No estamos hablando de productos mágicos, estamos hablando de fitoterapia. Más específicamente, de las plantas adaptógenas.

Los beneficios extra de las plantas adaptógenas

La razón por la que tantas personas han recurrido a los productos suplementarios derivados y/o extraídos de plantas adaptógenas es que tienen propiedades impresionantes: ayudan a obtener y mantener una salud óptima, mejorando o regulando diferentes aspectos del organismo, dependiendo de la necesidad. Por ejemplo: los adaptógenos son reconocidos por ayudar a las personas que sufren de presión arterial muy alta a reducir la presión en las arterias.

Ahora bien, en el caso de los que sufren de presión arterial demasiado baja, los adaptógenos ayudarán a incrementar la presión. Por esta razón recibe el nombre “adaptógenos”, puesto que ayudan al cuerpo a adaptarse a un nivel de salud óptimo, regulando los diversos aspectos de la salud en general, dependiendo de lo que sea necesario. Lo mejor de las plantas adaptógenas es que no producen adicción alguna, y tampoco tienen efectos secundarios; al menos no deberían.

Todos los adaptógenos son plantas o hierbas que no se consiguen con mucha frecuencia, y tienen propiedades especiales, relacionadas con el mejoramiento de diferentes aspectos de la salud.

Una de las plantas adaptógenas más reconocidas en el mundo (si no la más reconocida) es el ginseng, también conocido como ginseng chino, ginseng coreano, ginseng asiático, y sanjing panax. Su nombre científico es Panax Ginseng.

 

Qué es el Panax ginseng

Ginseng (Panax ginseng)

El Panax ginseng es una planta pequeña, considerada adaptógeno, que suele encontrarse en zonas frías en diferentes países, especialmente en el este de Asia: China, Corea del Norte, Corea del Sur, Japón y Rusia (sobre todo en el este de Siberia), aunque también se encuentra, aunque en menor cantidad, en México y Canadá. Por lo general se presencian en zonas montañosas solamente. El ginseng suele abundar más en lugares con sombra, con poca humedad, aunque con algo de humus.

Por lo general, no crece más de 60 centímetros. Viene con frutos rojos parecidos a bayas y flores adentro de umbelas verdes que no son muy visibles.

Pertenece a la familia Araliaceae y al género Panax. El ginseng chino es utilizado ampliamente en la medicina china, debido a sus extensas propiedades benéficas para el organismo. Lo que lo hace tan especial es que es muy difícil de encontrar en lugares concurridos, a menos que sea cultivada; sin embargo, para poder encontrar esta planta en la naturaleza, se tiene que llegar a lugares recónditos… y aun así, encontrarlo es toda una proeza.

En países como Japón y China, Corea, así como Estados Unidos, Canadá y otros, existen cultivos controlados exclusivamente de ginseng. Esta es la manera en la que se puede seguir cultivando, ya que la demanda de esta especie de planta es muy alta. Su exclusividad es tanta que en Rusia es declarada como una especie protegida.

La dificultad de conseguir esta planta es uno de los factores que le añade mucho valor; agregado al hecho de que es considerada por los seguidores de la medicina oriental como una hierba “mágica”, ya que ayuda a mejorar la salud considerablemente.

Qué partes se emplean

Así como sucede en el caso de un buen número de hierbas y plantas adaptógenas, las propiedades medicinales del ginseng chino se obtiene de sus raíces, las cuales tienen un aspecto similar al del cuerpo humano. Las raíces son bastante carnosas y gruesas, con una apariencia que recuerda, a la vez, a un tubérculo.

Los mejores suplementos de Panax Ginseng

 

Para qué sirve y qué efectos tiene

Planta Panax ginseng

El Panax ginseng sirve para una amplia lista de cosas, todas relacionadas a la optimización de la salud. Debido a sus excelentes características, los suplementos hechos a partir de esta planta también son utilizados por muchos atletas. Detallemos para qué sirve el Panax ginseng:

 

Para dar vitalidad

Una de las características más conocidas del Panax ginseng es su capacidad de proporcionar vitalidad al consumidor. Por esta propiedad, muchos atletas utilizan extractos de esta planta para aumentar su rendimiento considerablemente. Gracias a esta capacidad, también se utiliza esta planta para tratar los pacientes con fatiga crónica u otras enfermedades parecidas.

Aunque existen otras sustancias que sirven para el mismo propósito (de dar vitalidad), como la cafeína, el Panax ginseng no produce adicción, a diferencia de las otras sustancias estimulantes. De hecho, como ya mencionamos anteriormente, todas las sustancias consideradas como adaptógenas no deben producir adicción.

Y no solo sirve para dar vitalidad, sino que también proporciona resistencia por un tiempo más prolongado, ya que mejora la circulación de sangre a través de todo el cuerpo.

Para tratar el insomnio

Esta planta también es usada por las personas que sufren de insomnio. El ginseng asiático también es conocido como un relajante muscular. Aunque esta propiedad pudiera parecer algo contradictorio, puesto que también brinda vitalidad, recordemos que los adaptógenos no tienen un efecto en común para todos los consumidores, sino que tiene efectos diferentes, dependiendo de la necesidad de cada individuo.

Para reducir el estrés

Es bien sabido que el estrés es el causante de muchos males, especialmente cognitivos y cardiológicos. No hay que pasar por alto el hecho de que el estrés puede ser muy perjudicial, y a veces hasta fatal. Por lo tanto, aunque existen diversas técnicas y terapias para contrarrestar el estrés, el ginseng coreano es un excelente aliado para combatir el estrés y las secuelas que deja en el cuerpo y el cerebro.

Ingerir preparados a partir de esta planta puede ayudar significativamente a cualquier trabajador o estudiante que se siente abrumado por el estrés a despejar un poco la mente.

Para rejuvenecer el organismo

Tal como otras plantas adaptógenas, el ginseng sirve para rejuvenecer el cuerpo en general, así como contrarrestar los efectos del envejecimiento, como las arrugas y la degeneración del tejido. Además, acelera el proceso de curación de heridas. Estas características se deben a la gran cantidad de antioxidantes que se encuentran en ella.

Para tratar la depresión

Muchas personas que sufren de depresión crónica consumen extractos de ginseng para reducir los drásticos efectos del padecimiento, dado que el ginseng ayuda en el mantenimiento de los neurotransmisores responsables del ánimo. Esta propiedad es la que influye, conjuntamente, con la capacidad del ginseng de tratar el estrés.

Para incrementar el nivel de concentración y la memoria

Otro de los beneficios neurológicos de la planta ginseng es que ayuda en el aumento del nivel de concentración. Como complemento, ayuda a mejorar la memoria. De hecho, personas que sufren de pérdidas de memoria constantes, o síndrome de Alzheimer, han tomado suplementos hechos a base de Panax ginseng y han obtenido buenos resultados.

Muchos estudiantes han utilizado extracto de ginseng chino para obtener una mayor capacidad de concentración.

Para tratar la diabetes

El ginseng chino ayuda al organismo a liberar insulina, por lo que le ha resultado muy útil a pacientes que sufren de diabetes. En conjunto con esta capacidad, aumenta los receptores de insulina en diversos tejidos del cuerpo. Además, se ha probado que tiene la capacidad de reducir el nivel de glucosa (azúcar) en la sangre.

Para suplementar ejercicio físico

Aunque la capacidad de dar más vitalidad al organismo puede servir perfectamente para fines deportivos, ya que el consumo de extractos de raíz de esta planta aumenta la resistencia y la energía. Pero, además, también se conoce que sirve para ayudar en la recuperación del cuerpo después de una sesión de entrenamiento.

Debido a su contenido de lípidos, proteínas y glúcidos, ayudan a que el cuerpo se mantenga con energía; también ayudan a aumentar la masa muscular sin aumentar demasiado de peso; por tanto, también es útil para las personas que intentan bajar de peso, ya que proporciona al cuerpo nutrientes necesarios para el mantenimiento de los músculos y mayor vitalidad, sin necesidad de consumir calorías de más.

Es más, también se ha empleado para ayudar a las personas que sufren de desnutrición o debilidad a aumentar sus fuerzas y ganar peso saludable, como masa muscular. Tomando en cuenta que es un adaptógeno, estas cualidades no nos sorprenden.

Para muchas cosas más

El Panax ginseng sirve para muchas otras aplicaciones, como:

  • Aumentar el deseo sexual masculino hasta en un 60%, y darle un mejor rendimiento sexual, a la vez, así como mejor calidad en los espermatozoides.
  • Prevenir el crecimiento de tumores cancerígenos y evitar los efectos secundarios de la quimioterapia.
  • Regular la presión arterial.
  • Mejorar las defensas (el sistema inmunológico), evitando enfermedades como resfriados y gripes.

De qué se compone el Panax ginseng

Panax ginseng

Para que el ginseng chino tenga tantas capacidades sorprendentes, debe poseer una amplia variedad de químicos en su composición. Estas son las sustancias que componen el Panax ginseng:

  • Oligoelementos, como hierro, cobre, manganeso, zinc y aluminio
  • Taninos
  • Vitaminas B y D
  • Protopanaxadiol, ácido oleanólico, protopanaxatriol
  • Proteínas y aminoácidos
  • Ginsenósidos

Los ginsenósidos son los principales encargados de proporcionarle al ginseng chino las propiedades medicinales que presenta. Cabe destacar que la cantidad de ginsenósidos que se encuentren en la planta depende mucho de las condiciones en la que fue cultivada la planta, así como la calidad del suelo y el cuidado que reciba.

Dosificación recomendada

El Panax ginseng ha sido mucho más estudiado y utilizado que cualquier otro adaptógeno, por lo que cuenta con una dosis recomendada: de 100 a 200 mg, una vez al día. Para los pacientes con Alzheimer, tomar un vaso de decocción al 10% de la planta seca es una alternativa común. Tal como cualquier sustancia medicinal, no se recomienda superar la dosis recomendada, ya que puede presentar efectos adversos indeseados.

Para librarte de dudas, la mayoría de los productos que te ofrecemos aquí, en plantasadaptogenas.com, vienen con una dosificación recomendada por sus mismos desarrolladores. Al seguir las pautas que exponen los productos, evitarás cualquier complicación innecesaria.

Formas de empleo de ginseng chino

Una presentación común del ginseng chino es el polvo de raíz. Esta se consigue en frascos o en cápsulas; la mayoría de las ocasiones en cápsulas. Sin embargo, también se consume habitualmente en forma de , obtenida al hervir las raíces de la planta.

Consigue Panax Ginseng y beneficiate de todas sus propiedades

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Precauciones y efectos adversos

Aunque, como buen adaptógeno, no presenta efectos adversos, si se consume dentro de los parámetros establecidos, sí trae efectos adversos si se consume en conjunto con otros medicamentos o sustancias, como cafeína u otros estimulantes similares, anticoagulantes, antidepresivos de tipo IMAO, medicamentos para la diabetes, diuréticos, medicamentos para el sistema cardiovascular o analgésicos. Los efectos adversos que se pueden presentar en caso de mezclarse con alguna de estas sustancias son insomnio, presión arterial alta, taquicardia, dolor de cabeza, o incluso más complicaciones similares.

Además, tampoco se recomienda su consumo en el caso de mujeres embarazadas o en período de lactancia. Si sufres de presión arterial o diabetes, es mejor consultar a un médico antes de comenzar a ingerirlo.

Bibliografía

MedlinePlus – hierbas y suplementos: Ginseng.

“Panax ginseng”. Tropicos.org.

“Panax ginseng”. World Checklist of Selected Plant Families

“A double-blind crossover study evaluating the efficacy of Korean red ginseng in patients with erectile dysfunction: a preliminary report” Hong B, Ji YH, Hong JH, Nam KY, Ahn TY. Journal of Urology, 2002

“Anticarcinogenic effect of Panax ginseng C.A. Meyer and identification of active compounds.” Yun TK, Lee YS, Lee YH, Kim SI, Yun HY. Journal of Korean Medical Science, 2001

¿Qué son los adaptogenos?

 

¿Cuántas plantas existen en todo el mundo?

Cactus, árboles, arbustos, plantas... una pequeña representación de la diversidad vegetal.
Cactus, árboles, arbustos, plantas… una pequeña representación de la diversidad vegetal.

A día de 13 de marzo del 2017 se han contabilizado un total de 1,064,035 plantas, 17,020 géneros de plantas y 642 familias de plantas.

De las  1,064,035 plantas descubiertas hasta ahora, las hay que son tóxicas, otras inocuas y otras medicinales.

La inmensa mayoría de plantas están pendientes por investigar si tienen un uso terapéutico o no. Dada la diversidad de plantas que existen, es una tarea titánica, puesto que hay plantas que sólo crecen en un habitat muy específico y bajo ciertas condiciones ambientales.

Hay que tener en cuenta que la lista no para de aumentar año tras año. Hoy en día el estudio del reino vegetal se hace mediante secuenciación de ADN y se compara el parecido de una secuencia de ADN respecto otras secuencias y se clasifica dependiendo de la diversidad genética y las características de la propia planta a estudiar. A esta ciencia se le llama taxonomía.

Clasificación de plantas

A modo simplificado, en la fitoterapia se diferencian las plantas con toxicas, plantas inocuas, plantas con propiedades terapéuticas, plantas medicinales y plantas adaptogenas. Para la clasificación científica de las plantas generalmente se emplea la siguiente estructura jerárquica

Clasificación plantas medicinales

Planta tóxica

Una planta tóxica es aquella que su ingesta causa un daño en una o varias partes del cuerpo.

Planta inocua

Una planta inocua es aquella que ni es toxica ni tiene principios activos de interés terapéutico

Planta de uso terapéutico

Una planta puede tener un principio activo o varios que tengan un uso terapeutico pero que la ingesta de la planta sea tóxica. Se puede tomar el ejemplo del Taxus baccata, que puede ocasionar la muerte si se ingiere, sin embargo posee un principio activo que se puede extraer y es uno de los anticancerígenos más potentes que existen: el paclitaxel. La industria química lo que hace es procesar la corteza del árbol y aisla este principio activo para que tenga un uso medicinal para que los otros compuestos dañinos no nos afecten. La inmensa mayoría de plantas y árboles entrarían en la definición de planta tóxica, inocua o de uso terapéutico.

Planta medicinal

Para que una planta sea medicinal, no debe ser tóxica y además debe poseer beneficios terapéuticos. Muy pocas plantas, del total que existen, son medicinales.

Cultivo de plantas medicinales y aromáticas

Ejemplo de plantas medicinales

Valeriana officinalis: antiespasmódico, calmante del dolor intestinal, cólicos, calambre abdominal.

Melissa oficialis: Ayuda a prevenir las taquicardias, tranquilizante, ansiolítico

Papaver somniferum: calma el dolor, ayuda a conciliar el sueño

Cannabis sativa: calma el dolor, incremento de bienestar

Planta adaptógena: qué son los adaptogenos

Son las plantas que están a un nivel superior a las plantas medicinales, son la élite dentro de la élite de las plantas para uso medicinal. Son aquellas que adaptan tu organismo, lo equilibran, no tienen un efecto terapéutico único: actúan mediante diferentes mecanismos para proporcionar un incremento de salud general. En caso de tener la tensión alta, la bajan. Si tienes problemas de fatiga, te proporcionan energía mejorando la oxigenación del cuerpo, en estados de irritabilidad, equilibran el balance de serotonina/dopamina, produciendo una sensación de bienestar. así un largo etc.

Existen muy pocas plantas medicinales si se tiene en cuenta el número total de plantas que hay en el mundo, pero aún hay menos de plantas adaptogenas.

En fitoterapia no existe nada más potente que una planta adaptogena.

Una frase a modo de resumen sería:  categoría de plantas más selecta y con mayor beneficio terapéutico en fitoterapia.

Ejemplos de plantas adaptogenas

File:Rhodiola rosea a2.jpg
Planta Adaptogena Rhodiola rosea en estado vegetativo y flores desarrolladas

Ashwaganda: planta adaptogena que aumenta la longevidad, ayuda a conciliar el sueño, reduce el estrés, aumenta la fertilidad, equilibra los niveles de serotonina/dopamina…

Rhodiola rosea: reduce la fatiga, aumenta la masa muscular, incrementa la sensación de bienestar, reduce el cansancio, incrementa la motivación, aumenta la concentración, reduce la ansiedad.

Panax ginseng: reduce el insomnio, prolonga la vida, aumenta las defensas, aumenta la masa muscular, reduce la fatiga, mejora la oxigenación del cuerpo

Wuweizi (Schizandra chinensis): reduce las taquicardias, aumenta la salud cardiovascular, reduce el estrés.

Lista de plantas adaptogenas

Constantemente vamos añadiendo a la lista de plantas adaptogenas nuevas entradas, a medida que los científicos van estudiando sus propiedades y consideremos que cumplan los efectos característicos (ansiolítico, mejorar la concentración, mejorar el rendimiento deportivo, reducir la fatiga, incrementar el sistema inmune…) de las plantas adaptogenas.

La lista actual está compuesta por:

Lista  de libros plantas medicinales y adaptogenas

 

Ashwagandha (Withania Somnífera): efectos y propiedades medicinales

Hay una planta que sobresale en el mundo de la fitoterapia  llamada Withania Somnífera (conocida comunmente como Ashwaganda).

A continuación, te detallaremos todo lo que necesitas saber sobre esta interesante planta: qué es, para qué sirve, qué efectos produce, qué principios activos contiene, las diversas formas de empleo, cuáles son sus efectos adversos, y mucho más.

¿Qué es la Withania Somnífera?

La Withania Somnífera, también conocida como bufera o ashwagandha (ashwagandha se traduce del sánscrito al español como “aroma de caballo”, literalmente. Esto es debido al característico olor que posee), ginseng indio (se le llama así por su similitud al Panax ginseng, una planta medicinal de origen chino), orval, oroval y también como hierba mora mayor, es una planta adaptógena, perteneciente a la familia Solanaceae.

Withania Somnífera

Es una planta perenne que tiene una composición levemente leñosa en la base. Puede llegar a crecer hasta 1 metro de altura, aproximadamente. Su apariencia es parecida a la del tomate, que es de la misma familia; contiene flores amarillas y da frutos rojos con mucha similitud a las bayas. Su tallo suele estar cubierto con una especie de vello, grisáceo o blanquecino, en algunas ocasiones.

La Withania Somnífera es originaria de la India, Sri Lanka y Pakistán; esto explica su importancia en la medicina ayurvédica, que es la medicina tradicional originaria de la India. Por cierto, la medicina ayurvédica es considerada como la medicina tradicional más antigua, junto con la medicina tradicional china.

Esta planta también se encuentra en algunas ocasiones en el sur de Europa, en Egipto y alrededores, y en Macaronesia (las islas que se encuentran en el Norte del mar Atlántico, como las islas Canarias, Azores, Cabo Verde, Madeira, y otras), y de vez en cuando en la península Ibérica, que comprende España y Portugal, especialmente por el sur, donde se encuentra con el mar Mediterráneo.

¿Qué son los adaptógenos?

Los adaptógenos son plantas y hierbas poco comunes que se caracterizan por sus propiedades curativas; especialmente ayudando al organismo a alcanzar un nivel óptimo, tanto mental como físicamente, y hasta sexualmente; todo esto gracias a los nutrientes que forman parte de su composición química.

Según la definición que da la Teoría Sistemática, un adaptógeno es toda sustancia que tenga la capacidad de aumentar el triángulo de la salud, el cual está compuesto de tres elementos: energía, organización (función y estructura) e inteligencia biológica.. A diferencia de la mayoría de los medicamentos farmacéuticos de prescripción, un adaptógeno no debe tener efectos secundarios. Además, tampoco debe causar un efecto adictivo.

Los suplementos derivados de plantas adaptógenas se utilizan ampliamente en los deportes, debido a los excelentes resultados que han obtenido los atletas al implementar extractos de estas plantas en su dieta.

A diferencia de las drogas y sustancias estimulantes como la cafeína, los adaptógenos no tienen ningún efecto adictivo. Estas sustancias ayudan a que el cuerpo adquiera un equilibrio óptimo. Por ejemplo, para alguien que sufre de presión arterial alta; los adaptógenos como la Rhodiola rosea hace que las arterias se dilaten y reduzcan la presión. Sin embargo, para los que sufren de presión arterial muy baja, la sustancia adaptógena produce un efecto contrario, de modo que alcance la presión arterial ideal. Por lo tanto, los adaptógenos se caracterizan por regular la condición del organismo a un nivel equilibrado, saludable.

En el caso de la ashwaghandha, se le considera un adaptógeno, ya que ayuda al organismo a regular muchos aspectos, en especial todos los males relacionados al estrés, la falta de vitalidad e incluso la aparición de tumores. Sin embargo, no causa adicción en los que lo consumen; todo lo contrario de lo que sucede en el caso de las drogas

    
        
        
    
    
        
        
    
    
        
        
    

¿Qué partes de la planta se utilizan?

Aunque la planta contiene flores y frutos, por lo general, sólo se usan las raíces, más que todo, para propósitos medicinales. En algunas ocasiones, se hace uso de las hojas y las semillas; pero no es tan común como el uso y el consumo directo de las raíces. De hecho, la mayoría de los extractos de esta planta de obtienen de las raíces directamente.

Raíces de la Ashwagandha

¿Para qué sirve la yerba mora mayor?

Como cualquier planta adaptógena, sirve para una muy amplia variedad de propósitos, todos relacionados al rejuvenecimiento, mejoría de la salud y optimización del rendimiento corporal en general, tanto cardiovascular y respiratorio como sexual. Seguidamente, analizaremos las propiedades de la hierba mora mayor.

Mejora cognitiva

El extracto de raíz de la bufera es ampliamente usado como potenciador cerebral, ayudando a incrementar la memoria y el rendimiento general del cerebro. Diversos estudios científicos que se han realizado han comprobado que contiene propiedades que ayudan en el mantenimiento y la protección del sistema neurológico.

Uno de los principales responsables de este significativo aumento del rendimiento cerebral es la propiedad antioxidante poderosa que posee esta planta. Tomando en cuenta que las deficiencias mentales y los agentes que degeneran el cerebro aparecen, por lo general, por causa del aumento de oxidantes, las propiedades antioxidantes que ofrece esta planta reducen considerablemente los riesgos de padecer algún trastorno neurológico. De hecho, la Withania Somnífera (junto con el Panax ginseng) se utiliza frecuentemente como tratamiento contra el síndrome de Alzheimer (un síndrome que causa pérdida de memoria frecuente), el mal de Parkinson y la epilepsia.

Ayuda a reducir el nivel de estrés y ansiedad

El estrés es el causante de un gran número de malfuncionamientos en el organismo, por muy insignificante que parezca. Algunos males que trae el estrés son: insomnio, aumento de peso, sistema inmunológico débil, depresión, dolores de cabeza, taquicardia, falta de memoria y concentración, hipertensión, y muchos más. Teniendo en mente estos graves efectos secundarios que pueden aparecer junto con el estrés, es mejor evitar el estrés a toda costa. Sin embargo, con el ajetreo del diario vivir y las preocupaciones, puede resultar casi imposible no estresarse.

La ashwagandha puede llegar a ser una excelente alternativa para tratar el estrés. Está comprobado que los extractos de esta planta contiene agentes que combaten el estrés. Este hecho está comprobado por la medicina ayurvédica y griega. El Departamento de Neuropsiquiatría y Psiquiatría Geriátrica perteneciente al Hospital de Asha, localizada en Hyderabad, India, realizó unos estudios con 64 pacientes que sufrían de estrés crónico.  Se les suministró extracto de raíz de Withania Somnífera de alta concentración por un período de dos meses. Luego de este tiempo de prueba, los investigadores hallaron que todos los pacientes habían experimentado significativas mejoras en los niveles de estrés y su calidad de vida, al mismo tiempo. Pero, mejor aún, estas mejoras aparecieron sin efectos secundarios.

Dado que un alto nivel de estrés en el organismo conlleva una significativa disminución en el rendimiento, la ashwagandha es un perfecto aliado para tratar el estrés y brindar un rendimiento cognitivo óptimo; además, evita todos los efectos adversos que vienen junto con el estrés.

Al mismo tiempo, ayuda a prevenir el insomnio.

Mejora el rendimiento sexual masculino

Es bien sabido que otro efecto adverso del estrés es el bajo rendimiento sexual en los hombres. Pues, la bufera, además de ayudar a disminuir el estrés en el organismo, también sirve como potenciador para el rendimiento sexual masculino.

Este dato fue comprobado por unos estudios realizados por unos investigadores de la Universidad Médica C.S.M., localizada en Lucknow, India, quienes probaron los efectos de polvo de raíz de Withania Somnífera en unos 60 sujetos que, aunque no eran fértiles, producían esperma. Este grupo de hombres se dividía en tres grupos: 20 eran fumadores intensivos, 20 sufrían de estrés crónico y los otros 20 eran infértiles por razones desconocidas. Todos los 60 hombres consumieron 5 gramos de polvo de raíz de ashwagandha por un período de 3 meses, todos los días.

Los resultados obtenidos en este estudio fueron sorprendentes: No solo experimentaron una significante disminución en el nivel de estrés, sino que también mejoró la calidad de su semen. De hecho, un 14% de este grupo de investigación pudo concebir posteriormente.

Es indudable que esta planta tiene propiedades que contribuyen bastante a reducir el estrés y sirven como potenciador sexual masculino; los estudios lo ratifican. Pero, además, se ha comprobado que ayudan a la longevidad y el vigor del organismo; no solo es un potenciador cognitivo y sexual, sino que también es un excelente potenciador del cuerpo entero.

Previene el crecimiento de tumores en el cuerpo


Se ha comprobado científicamente que la Withania Somnífera también ayuda a prevenir el crecimiento de tumores en el cuerpo. El incremento de la síntesis de catalasa junto con superóxido dismutasa ayuda a disminuir la inflamación y las lesiones que causa el tumor. Por otro lado, la Withania Somnífera modifica el gen p53, el encargado de suprimir los tumores.

¿De qué se compone la bufera?

El compuesto bioactivo principal de esta planta son las lactonas esteroideas y alcaloides como anaferina, anahigrina, cuscohigrina, tropina, pseudotropina, withanina, y otros. En el grupo de las lactones esteroideas, o withanólidos, mejor dicho, los principales encargados de proporcionar las propiedades farmacológicas a la planta son la withaferina A y el withanólido D.

Aunque la ashwagandha es una planta, su efecto es tan potente que ha llegado a compararse con medicamentos farmacéuticos. Por ejemplo, la planta también es reconocida por proporcionar efectos ansiolíticos (para tratar la ansiedad); tanto así que se ha comparado en diversas ocasiones con el lorazepam, el cual es un medicamento farmacéutico elaborado con la finalidad de tratar la ansiedad. De manera parecida, gracias a sus propiedades antidepresivas, se ha comparado con imipramina, un fármaco que sirve para ayudar a las personas que sufren de depresión.

Dosificación recomendada, y formas de consumo

Últimamente, se han visto muchas presentaciones de polvo de raíz de Withania Somnífera en cápsulas. Esta es, quizás, la presentación más común de esta planta. Sin embargo, tradicionalmente, la ashwagandha se consume en preparaciones como tés, decocciones, tinturas y fórmulas multi-herbales.
Las personas que han consumido bufera en cápsulas suelen ingerir una cantidad que varía entre 1 a 6 gramos a diario. En forma de polvo, se ha consumido en muchas preparaciones 3 gramos de polvo disuelto en un vaso de leche; esto se toma dos veces al día, para un total de 6 gramos a diario. Otra forma de preparación conocida para la Withania Somnífera es hirviendo una parte de la raíz en 10 partes de agua y posteriormente ingiriéndola dos veces al día, en porciones de una o media onza. También se conocen preparaciones en forma de , hirviendo la planta entera y consumiendo el té que queda como resultado en porciones de 1 a 6 gramos al día.

Aquí, en plantasadaptogenas.com, podrás conseguir y adquirir diferentes presentaciones de Withania somnífera, de manera que puedas seguir la dosificación recomendada por el mismo producto o siguiendo lo que te detallamos aquí.

Precauciones y efectos adversos

No se recomienda el consumo de esta planta para mujeres embarazadas ni personas que sufren de hipertiroidismo. Tampoco se ha probado su uso en menores de edad; sin embargo, para la medicina ayurvédica, es utilizado para niños con debilidad.

Eso sí, tampoco es recomendable mezclarlo con ansiolíticos, dado que aumenta la actividad de benzodiacepinas.

Dado que los adaptógenos no suelen presentar efectos secundarios, como cualquier medicamento, se debe consumir con moderación. No se conoce con exactitud qué efectos puede traer una sobredosis de esta planta; sin embargo, se conoce que sí puede venir con actividades hipnóticas o esteroideas como la de la creatina, un suplemento indicado para aumento considerable de energía y fuerza por un corto período de tiempo. Aunque esto pudiera parecer algo bueno, el efecto puede venir acompañado de una disminución extrema de presión arterial o cualquier otro efecto peligroso.

Disfruta cuanto antes de los maravillosos efectos de la ashwagandha

Aquí, en plantasadaptogenas.com, tendrás la oportunidad de elegir entre nuestra colección de presentaciones de Withania somnífera, elaboradas por diferentes marcas especializadas en la comercialización de plantas medicinales, para poder disfrutar cuanto antes de los sorprendentes efectos que tiene la ashwagandha en el organismo. ¿Qué esperas?

Bibliografía

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Davis L. Kuttan G. Supressive effect of cyclophosphamide-induced toxicity by Withania Somnifera extract in mice. J Ethnopharmacol; 1998.

Mahdi AA, Shukla KK, Ahmad MK, Rajender S, Shankhwar SN, Singh V, Dalela D. Withania somnifera improves semen quality in stress-related male fertility. 29 Septiembre 2009.

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Mishra LC, Singh BB, Dagenais S. Scientific basis for the therapeutic use of Withania somnifera (ashwagandha): a review. Altern Med. Rev. 2000.

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